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Nebulosa del cangrejo: una nueva imagen

Créditos: NASA, ESA, NRAO/AUI/NSF and G. Dubner (Universidad de Buenos Aires)

Se ha revelado una nueva y detallada imagen de la nebulosa del cangrejo. Esta realizó combinando información de varios telescopios que cubre casi toda la amplitud del espectro electromagnético.

Un detalle no menor para nuestro país, el equipo de científicos liderados por Gloria Dubner del Instituto de Astronomía y Física del Espacio (IAFE) hizo un análisis minucioso de los datos revelados en una búsqueda para obtener nuevos conocimientos sobre la física compleja del objeto. El IAFE es una dependencia del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) y la Universidad de Buenos Aires. Han publicado sus hallazgos en el Astrophysical Journal.

Los datos de las distintas frecuencias de ondas provienen de cinco telescopios: el VLA (ondas de radio) en rojo, el Telescopio Espacial Spitzer (ondas infrarrojas) en amarillo, el Telescopio Espacial Hubble (ondas visibles) en verde, el XMM-Newton (ondas ultravioletas) en azul y el Observatorio de rayos X Chandra (rayos x). Se puede ver en detalle en el vídeo publicado por la NASA.

La Nebulosa del Cangrejo es el resultado de una supernova vista por los Chinos y otros astrónomos en el año 1054. Se encuentra a 6.500 años luz de distancia de nuestro planeta. Además, su centro es un pulsar. Es decir, una estrella de neutrones que rota muy rápidamente, cada 33 milisegundos, disparando luz y ondas de radio.

La intrincada forma de la nebulosa se debe a las interacciones entre el pulsar, lo vientos de partículas emanados de este y el material liberado originalmente por la supernova y la estrella misma antes de la explosión.

 

Más pruebas de que el universo se expande más rápido de lo esperado

HE0435-1223, situado en el centro de esta imagen, se halla entre los cinco cuásares más notables descubiertos hasta la fecha mediante el efecto de lente gravitatoria. La galaxia en primer plano crea alrededor de ella cuatro imágenes distribuidas casi de forma uniforme del lejano cuásar. (Foto: ESA/Hubble, NASA, Suyu et al.)

Valiéndose de galaxias como gigantescas lentes gravitatorias, un grupo internacional de astrónomos que ha empleado al Telescopio Espacial Hubble de la NASA y la ESA ha hecho una medición independiente de lo rápido que se está expandiendo el universo. El ritmo de expansión recién medido para la región local que ocupamos en el universo coincide con constataciones previas. Sin embargo, estas se hallan en desacuerdo, de forma intrigante, con las mediciones relativas al universo temprano. Ello sugiere que los astrónomos se ha tropezado con un enigma fundamental en el corazón de la cosmología.

 

La constante de Hubble, el ritmo con el que el universo está expandiéndose, es una las magnitudes fundamentales que describen nuestro universo. Un grupo de astrónomos de la colaboración H0LiCOW, encabezados por Sherry Suyu (del Instituto Max Planck para la Astrofísica en Alemania), utilizó el Hubble y otros telescopios en el espacio y en tierra para observar cinco galaxias con el objetivo de llegar a una medida independiente de dicha constante.


La nueva medición es completamente independiente de otras mediciones de la constante de Hubble en el universo local que se valieron de estrellas variables cefeidas y supernovas como puntos de referencia. Aunque concuerdan con ellas.

 

Al contrario, el valor medido por Suyu y sus colegas, así como aquellos medidos usando cefeidas y supernovas, son diferentes de las mediciones hechas por el satélite Planck de la ESA. Pero hay una importante distinción: el Planck midió la constante de Hubble para el universo temprano a partir de sus observaciones del fondo cósmico de microondas.

Si bien el valor de la constante de Hubble determinada por el satélite Planck encaja con lo que se sabe hoy en día del cosmos, los valores obtenidos por los diferentes grupos de astrónomos para el universo local están en desacuerdo con el modelo teórico del universo más aceptado. Ello apunta a que el universo se expande más deprisa de lo que se creía.

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